‘We bouwen aan een duurzame en inclusieve toekomst!’

Elke maand interviewt De Gezonde Stad een duurzame Amsterdamse koploper. Deze keer spreken we Jan Tap. Zij werkt voor Makers Unite, een organisatie met een grote sociale missie. Creatieve nieuwkomers die arriveren in Nederland kunnen hier terecht om hun talenten verder te ontwikkelen en aan de slag te gaan als duurzame maker.

Handen uit de mouwen

Makers Unite is een plek waar inclusiviteit en duurzaamheid samenkomen. Creatieve vluchtelingen krijgen hier de kans om zich klaar te stomen voor de Nederlandse arbeidsmarkt door deel te nemen aan een van de creative labs. Sommige nieuwkomers komen uit het theater, andere zijn architect of grafische vormgever. Na het doorlopen van de creative labs, kunnen ze onafhankelijk aan de slag en worden ze onderdeel van de community van ontwerpers, artiesten en filmmakers. Deze community levert duurzame producten en diensten aan bedrijven, zoals bijvoorbeeld duurzame kleding voor Ben & Jerry's en Filling Pieces. De nieuwkomers krijgen bij Makers Unite de tools in handen om verder te gaan met waar ze goed in zijn. Makers Unite is transparant over wie wat waar doet. Zo laten ze zien wat hun sociale en duurzame impact is. Jan Tap werkt voor deze organisatie en zet zich daarmee in voor inclusieve en duurzame creativiteit.

Aanpak

Hoe draag jij bij aan een duurzaam en gezond Amsterdam?

‘Voor mij is investeren en deelnemen aan duurzame initiatieven heel belangrijk. Dat doe ik op zakelijk vlak. Ik heb vijf jaar voor Rhumaa gewerkt. Dit is een duurzaam kledingmerk dat Afrikaanse artiesten promoot. Vervolgens ben ik aan de slag gegaan voor Makers Unite. Bij Makers Unite houd ik me bezig met alle samenwerkingen. Er kloppen veel verschillende bedrijven bij ons aan, van kleine fashion labels tot Unilever. We zijn vijf jaar geleden begonnen met het upcyclen van achtergelaten life vests op Lesbos die gebruikt zijn door vluchtelingen voor de overtocht. Hiervan maakten wij nieuwe producten zoals laptop cases en tote bags. Met deze actie wilden we aandacht vragen voor de vluchtelingencrisis. Dit initiatief is uitgebreid naar een creatief productiebureau met een grote sociale missie.’

De start

Waar is jouw interesse voor duurzaamheid begonnen?

‘Voor mij is de duurzame weg een instinctief iets waar ik altijd voor kies. Dat is er denk ik ingeslopen. Ik vind het normaal en zie daar geen andere optie in. Ik heb op het Amsterdam Fashion Institute gestudeerd, en daar ben ik me bewust geworden van wat er allemaal komt kijken bij het produceren van kleding. Als ik in een winkel loop, wil ik daarom graag weten waar alles vandaan komt, door wie het gemaakt is en wat er precies in zit. Ik wil weten wat ik koop. Ik vind het leuk om bij te dragen aan het transparant maken van deze processen. Voordat ik bij Makers Unite begon heb ik een zoontje gekregen. Ik wil dat mijn kind later ook nog een leuk leven kan hebben waarin hij gelukkig en gezond kan zijn. Daarom is het voor mij op persoonlijk level heel belangrijk om te investeren in de toekomst. Initiatieven zoals Makers Unite moeten daarom een veel groter draagvlak krijgen.’

de toekomst

Wat is jouw droom?

‘Ik hoop dat we met elkaar meer waarde gaan hechten aan de producten die we al hebben. Vanmorgen was ik op bezoek bij een groot kledinginzamelbedrijf. Een bedrijf dat elk jaar vele miljoenen kilo’s textiel inzamelt om te recyclen en te hergebruiken. Daar liggen dus balen vol textiel die wij braaf in de kledingbak stoppen. Hier zitten nog hele goede en waardevolle items tussen die gerepareerd kunnen worden of een nieuwe bestemming kunnen vinden. We zouden minder weg moeten gooien. Een reparatie of een kleine aanpassing kan ervoor zorgen dat iemand het product weer helemaal fantastisch vindt. Ik wil dat mijn kleding zo lang mogelijk meegaat en ik wil het niet weggooien omdat het kapot is. Mensen zeggen snel: ‘Een knoop aannaaien kan ik niet!’, maar het zijn zulke kleine praktische dingen. Iedereen kan leren autorijden, dan kan je dit ook.’

de visie

Hoe ziet jouw ideale Amsterdam eruit?

‘Iedereen is een gewoontedier. Veel mensen zijn gewend om naar grote kledingwinkels te gaan. Ik vind het een goede ontwikkeling dat grote fashion warehouses zich verplicht voelen om te verduurzamen. Ze kijken bijvoorbeeld hoe ze met gerecyclede materialen kunnen gaan werken. Ze maken campagnes en hebben mooie beloftes. Ik hoop dat dit niet alleen marketing is, maar ook in de productie wordt nageleefd. Dat is een grote uitdaging. In een ideaal Amsterdam zouden we meer lokaal en transparant produceren. Zo kun je klanten een stukje educatie en bewustwording bijbrengen. De productie van Makers Unite draait in Amsterdam. Al onze partners en klanten kunnen altijd naar binnen lopen om te kijken hoe alles eraan toe gaat. Zo proberen wij heel open te zijn over onze duurzame en sociale doelen.’

voorbeeldrol

Kunnen andere steden een voorbeeld nemen aan Amsterdam?

‘In Amsterdam hebben we veel creatieve koppen zitten. Ik denk dat in elke branche die in Amsterdam draait wel duurzame initiatieven te vinden zijn. Dat is een goede ontwikkeling. Makers Unite werkt bijvoorbeeld samen met de kunstsector. Via Fiction Factory kregen we doeken aangeleverd van een tentoonstelling in het Rijksmuseum. Die doeken konden de nieuwkomers die deelnamen aan de creative labs gebruiken om een nieuw concept mee te ontwikkelen. Dit is een leuke manier van upcyclen. Er zijn ook mooie duurzame initiatieven te vinden buiten Amsterdam. Met Claudy Jongstra, een artiest, hebben we bijvoorbeeld de lijn van stropdassen ontwikkeld voor het personeel van Arriva. EE Labels heeft dit voor ons op duurzame wijze geweven. In de stropdassen zijn ook de aangespoelde life vests van vluchtelingen verwerkt. Zowel binnen als buiten Amsterdam zijn er dus veel inspirerende initiatieven waarmee wij mooie samenwerkingen aangaan.’

aan de slag

Wat kan ik morgen doen om de stad groener, duurzamer of gezonder te maken?

‘Ik denk dat het goed is even stil te staan bij wat je al hebt. Mensen vergeten soms wat ze achterin de kast hebben liggen. Denk na wat je daar nog mee kan doen en ga eens op zoek naar mooie, sociale en duurzame initiatieven. Zelf vind ik het sociale aspect van duurzaamheid erg belangrijk. Het is goed om te kijken naar bedrijven die ook investeren in inclusiviteit en verantwoord ondernemen. De bedrijven waar wij mee samenwerken investeren direct in onze creative labs. Ze investeren in het supporten van nieuwkomers in Nederland. Neem dus niet alleen het duurzame, maar ook het sociale mee in je denkwijze en koopgedrag. Dat is belangrijk voor de generatie van morgen.’

Blogs
Blogs over duurzame ontwikkelingen
Van Amsterdamse koplopers tot het vergroenen van je geveltuin.
Lees het hier!
Agenda
De agenda
Mis geen duurzame gebeurtenis in Amsterdam!
Check de agenda
Projecten
Wat kun jij nog meer doen?
Wil jij bijdragen aan een groen, circulair en gezond Amsterdam? Bekijk onze projecten bij jouw in de buurt!
Bekijk het hier!

Meld je aan voor onze nieuwsbrief.

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief en we houden je op de hoogte van duurzame ontwikkelingen in Amsterdam!

Je bent nu lid van onze nieuwsbrief!
Neem contact op met Loes
Loes is gastblogger en videomaker

Massa’s mensen en vervuilde straten vallen op in de stad. Het lijkt vies en vol. Als je beter kijkt zie je een groene revolutie: van bloemetjes tussen grijze stenen tot boomparken en groene daken. Loes gaat enthousiast aan de slag deze duurzame stad vast te leggen. Naast haar studie journalistiek en culturele antropologie & ontwikkelingssociologie hoopt ze bij De Gezonde Stad als gastblogger en videomaker een diverse groep mensen te inspireren om duurzamer te leven.

loes@degezondestad.org