'Wij oogsten groenten en vriendschap!'

Elke maand interviewt De Gezonde Stad een duurzame Amsterdamse koploper. Deze maand spreken we er maar liefst twee tegelijk. Angel Everts en Evelien van Oosterom werken voor Bloei & Groei. Hier maken ze Amsterdam groener en gezelliger in community en healing gardens. Deze zijn erop gericht om de gezondheid, het welzijn en de verbinding in Amsterdamse wijken te verbeteren. We ontmoeten elkaar bij Hogevecht waar dit jaar een nieuwe community garden wordt aangelegd.

Handen uit de mouwen

Angel Everts en Evelien van Oosterom delen een groene passie. Ze werken allebei voor Bloei & Groei. Evelien is community coördinator en is al vijf jaar actief binnen de organisatie. Angel was tuindeelneemster en heeft binnen Bloei & Groei de opleiding gedaan tot assistent tuincoach. Ze werkt nu bij een van de community tuinen. Deze organisatie creëert healing en community gardens in Amsterdam. De healing gardens zijn speciaal voor vrouwen. Het is een safe space waar ze ook aan bloei workshops kunnen deelnemen om zichzelf persoonlijk te ontwikkelen. De community gardens zijn ontmoetingsplekken waar bewoners hun eigen voedsel leren verbouwen. Zo komt de buurt tot bloei. Een mix van daadkrachtige en kwetsbare bewoners doet mee. Bloei & Groei helpt buurten met het opzetten van deze tuinen. Evelien: ‘In de meeste tuinen delen we een gezamenlijke pompoenheuvel en een kruiden- en fruittuin. Iedereen in de tuin heeft ook een eigen stukje grond. Zo behaalt elke deelnemer eigen oogst successen. Er zijn veel mensen op de tuin die het niet zo ruim hebben. Tuinieren geeft ruimte in budget en het creëert rust in je hoofd. Als je eenmaal tuiniert proef je hoe lekker die eigen gekweekte tomaten zijn.’

De aanpak

Hoe dragen jullie bij aan een duurzamer Amsterdam?

Angel: ‘Eerst was ik totaal niet met duurzaamheid bezig. Toen ik in aanraking kwam met Bloei & Groei veranderde dat totaal. Ik werd besmet met het tuinier-virus! Bij Bloei & Groei ging ik de opleiding tot tuincoach assistent volgen. Dit was echt een life change. Eerst had ik geen groene vingers. In de opleiding leer je over de tuin en over jezelf. Ik kreeg groene vingers en ik leerde hoe je om moet gaan met teleurstelling en verlies. Tuinieren is net zoals het leven. Je viert de oogst en leert omgaan met de vogels die net iets eerder bij de aardbeienplant zijn geweest dan jij.’

Evelien: ‘Vijf jaar geleden leerde ik Ama Koranteng-Kumi kennen. Zij is de oprichter van Bloei & Groei. Ze gaf toen een workshop over vruchtbare grond in Zuidoost. Vanaf dat moment heb ik meegewerkt aan het opzetten van communitytuinen. Als je hier woont in een flatje met een balkon ben je beperkt tot een paar kruidenplantjes. Hoe waardevol is het om zelf te kunnen planten en oogsten! In onze drukke maatschappij is het zo fijn om rustmomenten in te kunnen bouwen op de tuin. Je wordt ook bewuster van wat je eet en koopt.’

De visie

Hoe ziet jullie ideale amsterdam eruit?

Een ideaal Amsterdam is volgens Evelien en Angel een plek waar iedereen zich thuis voelt. Evelien: ‘Met de tuinen willen we ook een soort thuis creëren. Vorige week sprak ik nog met een vrouw die zo veel mogelijk tropische plantjes aan het telen is om zich meer verbonden te voelen met deze plek.’ Angel: ‘We brengen ons eigen thuis mee naar de tuin. Elk jaar hebben we een oogstfeest. Dan neemt iedereen vanuit zijn of haar eigen cultuur heerlijke traditionele gerechten mee. Er worden recepten uitgedeeld en dan bedenk je trots dat je dit samen hebt gemaakt!’

Evelien: ‘Maar het gaat ook niet vanzelf. Er is zeker wel eens een akkefietje. Daarom hebben we ook die bloeiworkshops. Hier leren we over onszelf en over de groep. Het oogstfeest is een moment van reflectie. Wat heb jij nog meer geoogst, naast je groenten? Angel: ‘Ja, we oogsten naast groenten ook goede vrienden. In de communitytuinen kijkt iedereen eerst de kat uit de boom, maar na een tijdje ben je gewoon een soort familie. Je voelt de eenheid en saamhorigheid.’

De toekomst

Wat is jullie droom?

Evelien: Het zou prachtig zijn als elke flat toegang heeft tot een community garden. Dat er buiten altijd een ontmoetingsplek is. Ik vind het belangrijk dat mensen daar meer in worden gestimuleerd.’ Angel: ‘Het zou ook mooi zijn als er meer moestuinen komen voor kinderen. Je moet jong beginnen. We zitten te veel in onze digitale wereld. Hoe mooi zou het zijn als kinderen uit zichzelf zouden zeggen: ‘Ik kan vandaag niet computeren, want ik moet mijn planten water gaan geven!’

Aan de slag

Wat kan ik morgen doen om de stad duurzamer of groener te maken?

Evelien: ‘Ik geloof echt in de kracht van enthousiasme. Vaak als ik nu op bezoek ga bij vriendinnen, neem ik in plaats van een bos bloemen een bos kruiden mee. Hierdoor worden zij nieuwsgierig wat je allemaal op je balkon kan oogsten. Wees je bewust van het idee dat iedereen wel op een manier iets kan verbouwen en daarmee toegang heeft tot gezond eten. Ook al is het maar heel minuscuul. Je moet laten zien hoe simpel en klein het kan. Angel: ‘Je moet zo klein mogelijk beginnen en genieten van de teleurstelling. Niet gelijk opgeven! Er is geduld en liefde voor nodig. Dan komt het goed. Net zoals in het leven. Gewoon blijven proberen: op naar het volgende zaadje.’

Ben je geïnteresseerd in het project en wil je meedoen? Bezoek dan zeker even de website van Bloei & Groei.

Bouw jij mee aan een gezonde stad?

Schrijf je in voor de nieuwsbrief! Dan hoor je als eerste nieuwe updates over onze projecten en andere duurzame ontwikkelingen in de stad.

Je bent nu lid van onze nieuwsbrief!
Neem contact op met Loes
Loes is gastblogger en videomaker

Massa’s mensen en vervuilde straten vallen op in de stad. Het lijkt vies en vol. Als je beter kijkt zie je een groene revolutie: van bloemetjes tussen grijze stenen tot boomparken en groene daken. Loes gaat enthousiast aan de slag deze duurzame stad vast te leggen. Naast haar studie journalistiek en culturele antropologie & ontwikkelingssociologie hoopt ze bij De Gezonde Stad als gastblogger en videomaker een diverse groep mensen te inspireren om duurzamer te leven.

loes@degezondestad.org